“การพนันอาจทำให้ติดมากกว่าเฮโรอีน และมันก็ฆ่าลูกชายของเรา”

“เราถูกกล่าวหาว่าถูกแบน แต่ ‘การพนัน’ ไม่ใช่ผลิตภัณฑ์เดียว” ชาร์ลส์กล่าว ชาร์ลส์กล่าว ‘การโหวตลอตเตอรีแห่งชาติประจำสัปดาห์เป็นหนทางไกลจากการเล่นเกมอิเล็กทรอนิกส์ความเร็วสูงที่มีอัตราการเสพติดที่สูงอย่างไม่น่าเชื่อ’

‘ไม่ใช่แค่ความเร็ว’ ลิซเสริม ‘เป็นการจงใจเสพติด – เกมประเภทนี้มีอัตราการเสพติดที่สูงกว่าเฮโรอีน – 48 เปอร์เซ็นต์ของผู้ที่เล่นเกมเหล่านี้กลายเป็นการเสพติด หรือมีความเสี่ยงที่จะเกิดอันตรายร้ายแรง’

เมื่อแจ็คเริ่มเล่น เขาได้รับชัยชนะสองนัดแรก: พ่อแม่ของเขาได้เรียนรู้จากเพื่อนของเขาในภายหลังว่าเขาได้รับรางวัล 500 ปอนด์ในการหมุนสองครั้งติดต่อกัน ‘ดังนั้นสำหรับเด็กอายุ 17 ปีที่ไปโรงเรียนด้วยเงินค่าอาหารค่ำของเขาและกลับมา พร้อมกับเงิน 1,000 ปอนด์มันเป็นเรื่องใหญ่ และการวิจัยแสดงให้เห็นว่ามีความสัมพันธ์กันสูงมากระหว่างชัยชนะในช่วงต้นกับพัฒนาการของการเสพติด ‘

นั่นคือจุดเริ่มต้นของการเสพติดของแจ็ค – เขายังคงไปเยี่ยมเจ้ามือรับแทงม้า และในที่สุดก็ไปหาพ่อแม่ของเขา รู้สึกเศร้ามาก และสารภาพว่าเขาได้สูญเสียเงิน 5,000 5,000 ที่คุณยายของเขาให้ไป ครอบครัวทำหน้าที่ เขากีดกันตัวเองจากเจ้ามือรับแทงในท้องถิ่นทั้งหมด – ออกจากรูปถ่ายและลงนามในแบบฟอร์มเพื่อไม่ให้เขาได้รับการยอมรับอีก

ดูเหมือนว่าจะทำงาน แต่เมื่อแจ็คอายุ 18 ปีและไปเรียนที่วิทยาลัย เขาเริ่มเล่นการพนันออนไลน์ เมื่อเขาเล่นการพนันด้วยเงินกู้นักเรียนทันที เขาหันไปหาพ่อแม่อีกครั้งซึ่งซื้อซอฟต์แวร์บล็อกสำหรับคอมพิวเตอร์ของเขา ทำให้เขาไม่สามารถเล่นการพนันออนไลน์ได้ นอกจากนี้ยังขัดขวางโฆษณาที่รบกวนกล่องจดหมายของนักพนันทุกคนบ่อยๆ ใช้งานได้ แต่สิ่งที่พวกเขาไม่ทราบก็คือสิทธิ์ใช้งานซอฟต์แวร์จะหมดอายุหลังจาก 12 เดือน แจ็คเริ่มใหม่ ถอนเงินกู้จากธนาคาร

“มีหนึ่งเดือนที่เขาสูญเสีย ,000 8,000 ดอลล่าร์ แต่นั่นเป็นครั้งเดียวที่เขาเสียเงินจำนวนมาก” ชาร์ลส์กล่าว ‘เมื่อเราค้นพบขนาดของการเดิมพันของแจ็คโดยดูจากบัญชีธนาคารของเขา เขาไม่ได้ขาดทุนมากนัก เขาไม่ใช่คนเหล่านั้นที่สูญเสียเงินไปหลายหมื่นปอนด์ แต่เป็นเงินจำนวนพอสมควรสำหรับชีวิตที่เหลือของเขา ฉันคิดว่าเขาอาจสูญเสีย 30,000 ปอนด์ในเจ็ดปี ‘

หลายครั้ง เขาได้ปรึกษาปัญหากับพ่อแม่ของเขา ไปพบแพทย์ทั่วไปและเข้าร่วมการพนันนิรนาม แม้ว่าเขาจะไม่ได้ขอความช่วยเหลือมากนัก เขาสามารถกลับไปที่แทร็กได้หลังจากแต่ละตอน และทุกครั้งที่พ่อแม่ของเขาคิดว่าเขาสามารถควบคุมบางอย่างได้

แจ็คได้ทำหลายอย่างเพื่อเปลี่ยนชีวิตของเขา ชาร์ลส์กล่าว “เขาออกจากงานที่เขาไม่ชอบและมองหาโอกาสอาสาสมัครในเคนยาเพื่อทำงานกับนักธุรกิจ จากนั้นภูมิก็ไปเรียนต่อที่สเปนเพื่อสอนภาษาอังกฤษเป็นภาษาที่สองและทำงานที่นั่นที่ฮานอย เขารักมันและมีเพื่อนมากมาย ฉันไม่รู้ว่าเขาจะสอนต่อไปหรือไม่ แต่เขาจะหาแนวทาง สิ่งที่เขาต้องการจะทำ และเขาจะประสบความสำเร็จอย่างมาก เขาเป็นคนที่เป็นมิตรมาก เป็นมิตรกับคนง่ายและฉลาดมาก

‘อันที่จริงเขาไม่ได้เล่นการพนันเป็นเวลาหกเดือนจนกระทั่งถึงสัปดาห์ที่เขาเสียชีวิต – เราค้นพบในภายหลังโดยดูที่บัญชีธนาคารของเขา’ แต่ในเดือนพฤศจิกายน 2560 เขาโทรหาพ่อแม่จากฮานอยโดยบอกว่าเขาเสียใจ และยอมรับว่าเขาเล่นการพนันอีกครั้ง พวกเขาเสนอที่จะจ่ายค่าเครื่องบินกลับบ้านและยกเลิกความเสียหายของเขา แต่เขาบอกว่าเขาสบายดีและมีคนจำนวนมากอยู่ที่นั่น ไม่มีใครรู้ว่าเขามีปัญหาเรื่องการพนัน

Charles และ Liz ซื้อซอฟต์แวร์บล็อกเพิ่มเติมให้เขา ซึ่งไม่เคยติดตั้งมาก่อน แต่ไม่รู้ว่าสิ่งที่เลวร้ายที่สุดได้กลายเป็นอย่างไร “ถ้าฉันตระหนักถึงความเสี่ยงของการฆ่าตัวตาย เราคงทำอะไรมากกว่านี้” ลิซกล่าว ‘เราจะออกไปที่นั่นหรือติดต่อเพื่อนที่อยู่กับเขา’ วันที่ 22 พฤศจิกายน แจ็คปลิดชีพตัวเอง ในบันทึกการฆ่าตัวตายของเขา เขาบอกว่าเขากลัวว่าเขาจะไม่อยู่โดยปราศจากการเสพติด

พ่อแม่ของเขาตัดสินใจที่จะไม่ปิดบังสิ่งนี้ ‘เรารู้ว่าการพนันได้ฆ่าแจ็ค ชัดเจนมากและเรารู้สึกว่านี่คือสิ่งที่โลกจำเป็นต้องรู้ ‘

ที่งานศพของแจ็ค ลิซกล่าวว่า พวกเขาตัดสินใจดำเนินการต่อ ชาร์ลส์พูดขึ้น ‘ฉันกำลังพูดถึงการเสพติดของแจ็ค เพราะพ่อแม่ของเขาทุกคนรู้ว่าแจ็คกำลังเล่นการพนัน เช่นเดียวกับพวกเขาหลายๆ คน แต่พวกเขาไม่รู้ว่าทำไมเขาถึงฆ่าตัวตายอย่างกะทันหัน และพวกเขาต้องการรู้ ชุมชนของเราต้องการทราบ ‘

‘มีคนหลายร้อยคนที่งานศพของเขา และพวกเขากลับมาที่นี่ และเรามีไฟในสวนที่คนของเราสร้างขึ้นเอง’ ลีส์กล่าว ทุกคนรู้จักแจ็ค เราเป็นชุมชนเล็กๆ ในบางแง่มุม และผู้ปกครองของเด็กๆ ในกลุ่มของแจ็ค ตั้งแต่ระดับประถมศึกษาจนถึงระดับวิทยาลัย พวกเขามาทั้งหมด ‘

การค้นพบที่น่าตกใจ

จากนั้นลิซและชาร์ลส์ก็เริ่มค้นคว้าเกี่ยวกับการพนันโดยทั่วไป เรื่องการฆ่าตัวตาย และพวกเขาได้ยินเรื่องราวที่น่าเศร้าจากครอบครัวอื่นๆ ที่มีประสบการณ์คล้ายคลึงกัน Ritchies ตกตะลึงกับสิ่งที่พวกเขาค้นพบ: การขาดกฎเกณฑ์ โดย ‘คำโกหกครั้งใหญ่ที่พวกเราถูกขายไปหมดแล้ว – นี่เป็นผลิตภัณฑ์สำหรับวันหยุดที่สนุกสนาน’

และจากตัวเลข: การศึกษาแบบกำหนดเป้าหมายที่ดำเนินการในนามของ GambleAware ในปี 2564 พบว่าผู้คน 1.4 ล้านคนในสหราชอาณาจักรได้รับอันตรายจากการพนันของตนเอง ซึ่งมีความเสี่ยงเพิ่มขึ้นอีก 1.5 ล้านคน และจากการวิจัยของมหาวิทยาลัยบริสตอล เด็กอายุ 15 ปีและต่ำกว่า 55,000 คนติดการพนัน

มันเสพติดเหมือนอย่างอื่น แต่การพนันไม่เพียงแต่ถูกกฎหมายเท่านั้น แต่ยังส่งเสริมอย่างแข็งขันโดยการตลาดที่ไม่หยุดนิ่ง

การพนันด้วยชีวิตเกิดขึ้นรอบๆ โต๊ะในครัว โดยมีหลายครอบครัวที่ทุ่มเงินบางส่วนเพื่อเริ่มต้น และพวกเขาได้รับความช่วยเหลือจากผู้ใจบุญ Derek Webb อดีตผู้เล่นโป๊กเกอร์มืออาชีพที่ให้ทุนในการรณรงค์เพื่อการพนันที่ยุติธรรมกว่าและหยุด FOBTs . พวกเขาแต่งตั้งคณะกรรมการและในเดือนพฤศจิกายน 2561 ได้จองงานในรัฐสภา พวกเขากระตุ้นการอภิปรายและก่อกวนนักการเมือง และจากการสอบสวนของแจ็ค พวกเขาคำนึงถึงอุตสาหกรรมการพนันด้วย

การสอบสวนการเสียชีวิตของแจ็คเกิดขึ้นเมื่อต้นปีนี้ ส่วนหนึ่งเป็นเพราะโควิด “เรามีทีมกฎหมายที่น่าทึ่ง ซึ่งแนะนำเราว่าอาจได้รับสถานะมาตรา 2 ภายใต้พระราชบัญญัติสิทธิมนุษยชน ซึ่งหมายถึงการยืนยันว่ารัฐบาลไม่ได้ปกป้องสิทธิ์ของแจ็ค” ลิซกล่าว

OCS